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迎娶白富美走上人生巅峰 创业者们来干了这碗鸡汤

作者:网站管理员 来源:本站原创 日期:2016/2/21 11:45:54 点击:910 属于:今日焦点

  “我们公司一切都很好;我们马上就要推出一个新的功能啦,就差了雇一个程序员去实现了;你们的工资很快就会发下来,还会涨一涨呢…”创业公司的创始人们往往擅长煲出一锅锅的鸡汤,好让团队成员跟着他们一往无前,继续做「走上人生巅峰」的美梦。不过,在下面的这篇文章中,作者Danny Crichton手握锋利的剑,试图把这些虚妄的创业泡沫一个个戳破。

  创业公司一边大把大把地烧钱,一边又没有敲定投资机构的投资。随着时间一点点流逝,它就只能等死了。在危机出现几周之后,日子开始按天算,创始人的压力指数每天都会冲向一个新的峰值。 因为他必须不断向其他人推销自己的公司,不仅是向投资人和用户,还得向自己的员工或者潜在员工推销。

  创始人和创业公司从来都别无选择。“流水不错,资金在持续增长”,这往往只是一个假象,仅仅因为大家都不了解公司财政的真实状况。这也就是创始人必须要说的谎话:我们公司一切都很好;我们马上就要推出一个新的功能啦,就差了雇一个程序员去实现了;你们的工资很快就会发下来,还会涨一涨,虽然新一轮融资还没影儿呢。

  没办法,说谎简直就是创始人的日常工作之一,因为谎言是让公司正常运行的必需品。没人喜欢说谎,所以大家都会不自觉地用一些修辞,让说谎显得更有理有据,比如“赶紧的,不然来不及了”、“任何事情你自己没去试过就别当真!”

  其实说谎有一个委婉的说法——“信息控制”。创业公司要想成功,信息控制就是创始人的必备技能,不过这也不能说明创始人就是坏人。

  但是,时代变了,大家对初创公司那点小九九都越来越门清了。人们知道该问创业公司什么问题,也不怕知道答案,甚至要刨根问题去寻找那个答案。这意味着,一些创业神话可能要被戳破了。关于信息,我们需要一个全新的透明渠道。但我们也得明白,创业公司从来都与风险共存,而我们也必须接受那些不得不到来的谎言。

  现在的创业公司,普遍依靠着「无知的点石成金术」,以及「对痛苦的健忘症」运营和维系着。而事实上,大多数创业公司最终都会死掉。绝大多数的创业公司员工们根本就没有机会兑现他们的期权,更不用说套现成为百万富豪了。从概率上讲,一个有才华的人想有更多钱的话,去一家大公司比去创业靠谱多了。

  不过,这事还是挺好玩的。硅谷作为一个全世界「超理性人口」最密集的地方,遍地都是「屌丝逆袭,征服世界」的创业传奇。对,是真的有逆袭成功的,但是放眼望去,你创办的公司极有可能一不小心就挂在了一个踌躇满志的决策上。不幸的是,失败的人都被媒体和公众集体选择性忽略了,全民瞩目的只有成功者——谁叫大家也都想这么风光一把呢。

  所以说呢,硅谷就是一个巨大的谎言。

  在我们这个行业里,骗人在所难免。你看,几个创始人从那么几颗用户发展到了千万规模的用户——无中生有,谁信呢,但是还真的有人做成过。没有那么一些些的盲目自信或者打鸡血,我们今天说不定还在用着n年前的小灵通呢。不得不承认,打鸡血确实是把一家创业公司带上正轨的必备良药。

  但是吧,现在骗人没有以前那么好骗了。那种客户和员工都对创业公司的基金、地位一头雾水,任你随便喊价的好日子再也木有了。如今的销售满嘴都是关于公司融资轮次、公司稳定性和未来收益的刁钻问题,这就导致了创业者拼命想要通过快速和高额融资获得背书和认可。

  就像我的小伙伴Connie Loizos报道的那样,现在的员工加入一家公司之前都会先问一些关于「清算优先权」和「参与优先股」这类的问题,这就逼着创业者面对残酷而冰冷的现实:打鸡血已经撑不起一家公司了,没有钱,那个先有鸡还是先有蛋的问题永远都是死循环。现在的人,都他妈等着看投资协议呢!!

  我们已经进入了这个被忽略的巨大泡沫之中,这会把我们带进一大坨新麻烦和新挑战里。现在人们对一种事物越了解,就约挑剔,越苛求。但是,了解清算优先权的想法可能与「创业」这件事情本身就是相背的:创业这件事情,本来不应该是一种对两个人、一台笔记本就能改变世界的信仰吗?

  成为创业公司的一员?

  人们在某种程度上变得越来越聪明,因为他们不得不这样做。如果你在早年加入了一个初创公司,最后它在北湾卖了十亿美元。这笔钱可能不够你买一个岛来过退休生活,不过至少你可以放心地在南湾安一个美丽的家,剩下的钱如果够多的话也可以开始自己的事业。

  如今,这个创业退休后的美梦已经受到了严重威胁。这些年,创业公司的估值早早飙升,这意味着员工得到他们的股票估值要远高于过去。当一个公司在早期就已经是一个独角兽时,它已经没有太多的额外增长空间来打造像谷歌和Facebook早期员工那样的百万富翁了。

  但是,情况远不止此,它正变得更糟。正如上周末,艾琳李在她更新的独角兽名单中指出的那样,初创公司的平均资本的效益在过去一年明显减少。这点对员工而言,并不是一个好兆头。

  公司正通过不断提高工资水平的方式来避免直接对接公开市场,以此稀释员工股权。此外,清算优先权真的是个不小的障碍,它以一种体面但不公开的方式限制了员工的升迁。

  最后,即使员工拿到了公司的期权以及上涨的公司估值,他们常常会用一个“浮士德式”的交易,要求他们为期权那部分收入纳税,哪怕员工们可能无法拿到那部分现金。不少公司以硬性规定的方式向员工兜售期权,Uber只是其中之一。

  现在创业公司的创始人们正在全力在市场上兜售这些东西。他们的一些朋友已经被初创公司搞垮,密集的专业网络使得“肮脏”的资金快速地在财务系统中流动。创业公司的财务状况被普遍忽略,但我们已经在努力改变这种状况了。我们正在尝试用冷静的、有逻辑的理性思维方式而不是愤世嫉俗的方式来解决这些问题。

  我们不再生活在那个缺乏基本词汇去理解初创公司发展的世界。现在有太多的委员会、研讨会、活动以及会议,让大家看清创业公司是如何运转的。每一个创始人和投资人现在都要面对更加见多识广的人群,如果不是他们想要的他们更愿意打断谈判。

  提高透明度是唯一的出路。创始人不能指望瞒着那些询问投资条款清单以及清算优先权的员工。最好的初创公司不会担心将这些告知潜在的雇员,并且这些问题的答案将是公司业务健康的写照。精明的员工也有权去了解这些——这是他们应得的权利。

  然而,打鸡血依然不可或缺。我们仍然需要通过「造梦」,然后实现梦想。每一个初创公司系统内的人员职责高度透明,才能让成员理解创始人在创业初期的困境。

  在初期,创业这种事本来就是一个「鸡与蛋」的问题。招聘一个工程师的举动可能只是为了得到下一轮融资或者确保初创公司接下来几个月的运营。我们可以理顺所有我们想要的初创公司,并且阅读市值表、参数及运营退出方案。但在一天结束时,我们都不得不坚信公司业务成功会成为现实。成功是建立的,不是模仿的。

  我们过去的失误常出于无知,但如今我们需要借助信仰自觉地去承担义务。这就意味着我们需要接受创始人的鸡血,即使数据还没有完全建立。如今我们可以比以往更好地察觉到谎言,但现在如果我们需要成功,可能还不得不干了这碗鸡汤。

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