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青岛创业—关爱身边创业者的心理问题!

作者:网站管理员 来源:本站原创 日期:2016/7/21 18:54:00 点击:582 属于:励志人生
青岛创业—关爱身边创业者的心理问题!

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以下的问题每个都能让创业者焦头烂额:没有稳定的收入、等发工资的员工、等生活费的老婆孩子父母、谈不下来的客户、收不回的货款……

不仅如此,创业经常发生各种意外事件,比如:其他股东与你作对、网站服务器被恶意攻击而无法登录、百度阿里封了你的广告联盟账户……

这就是创业的真实面目。

创业,不只是媒体上的激情万丈、融资新闻中的春风得意,更多是在压力、焦虑、抑郁、苦闷中艰难挣扎。

创业中的心理问题是创业最容易被忽视的“隐形代价”之一,内心再强大的创业者,同样也有无法逃避的脆弱一面。

以下是一篇译作,原文标题为 The Psychological Price of Entrepreneurship,作者 Jessica Bruder。文章因深入报道企业家的心理健康问题而受到广泛关注,在 Inc.com上被分享超过 14 万次,也是纽约专业记者协会 2014 年度的获奖文章。跟你聊聊创业中的心理问题。

1心理问题是创业者“难言之隐疾”不管从哪方面看,Bradley Smith 都绝对算得上是成功的商业人士。他是 Rescue One Financial 的 CEO,一家位于加州尔湾的金融服务公司,年销售额将近 3200 万美元,过去三年增长了约 1400%,在 Inc 500 强企业中排第 310 位。但是你永远都猜不到,就在五年前,Smith 在财务上濒临破产,精神上濒临崩溃。

2008 年,Smith 耗费大量的时间精力为客户提供心理疏导,他们因陷入债务危机而焦虑不安。然而,他的平静举止下却掩藏着一个秘密:其实他自己跟客户一样恐慌。Smith 几乎陷入了恶性循环:拓展业务、发生危机、产生债务、清算公司。Smith 回忆道:“我听到我的客户说他是如何沮丧、疲惫的时候,我脑海里一直对自己说的是,我的债务是你的两倍。”

为了维持公司,他从他的退休储蓄中提取现金,还刷爆了 6 万美元的信用卡额度。他卖掉了他的劳力士手表——那是在他还是一名股票经纪人的时候,用第一笔薪水给自己买的。他低声下气地向父亲签了一张约定利息为 5 %的借据,还借了 1 万美元。而在他的成长过程中,父亲教导他的道理就是“钱不会从树上长出来”,“不要跟家里人有生意往来”。

Smith 想法设法让公司合伙人和员工们保持乐观,但他自己却陷入了精神衰弱。Smith 说:“我和妻子的晚餐只喝得起一瓶 5 美元的红酒,经常默默地互相看着对方。” 后来,当他们知道有了第一个孩子时,压力更大了。“那时候望着天花板,整夜整夜都睡不着,” Smith 回忆说,“早上 4 点醒来,我的脑子一直在转,想完这个想那个,完全停不下来。我一直想着,这件事什么时候能有转机?” 经过整整 8 个月的焦虑之后,Smith 的公司才终于开始盈利了。

在我们的社会文化中,只有成功的创业者才被认为是“英雄”。我们崇拜像 Facebook 的创始人 Mark Zuckerberg 和 特斯拉的创始人 Elon Musk 那样的人,我们称赞 500 强企业惊人的发展速度。但是很多像 Smith 一样的创业者,他们悄悄隐藏起了创业中黑暗的一面:

在他们成功之前,他们曾经在将近崩溃的焦虑和绝望边缘挣扎——那时候所有事情看起来都要崩溃。

图说:上述现象就像一个人骑在狮子背上。人们看着他会想,这个人好厉害!他真的骑到了狮子背上!太勇敢了!而事实上,骑狮子的人想的却是:我究竟是怎么骑到这玩意儿身上的?我要怎么做才能不被它吃掉?—— from EnSite Solutions CEO Toby Thomas

直至今日,承认这样的心理状态依然是社会的大忌。商业领袖们最擅长的就是社会精神病学家所说的“对外形象管理”,而不是展现他们的脆弱。因为,fake it till you make it(经常伪装自己,就可以变成真的)。

更残酷的是,不是每个经历过黑暗的人都会成功。2013 年 1 月,电商公司 Ecomom 47 岁的创始人 Jody Sherman 选择结束自己的生命,这件事震惊了整个创业圈,并引起了关于创业与心理健康的大讨论。而事实上,在这个事发生的 2 年前,人们就已经开始讨论这个话题,当时是因为社交网站 Diaspora 22 岁的联合创始人 Ilya Zhitomirskiy 也走上了不归路。

越来越多创业者开始公开谈论他们内心的挣扎。创业者一直承受着抑郁和焦虑的痛苦,却往往无法寻求帮助,无人可以倾诉。2创业者都是“轻度躁狂症”?Brad Feld 是 Foundry Group 的总经理,10 月份开始,他在博客上写关于自己抑郁症的最新情况。对他而言,这并不是一个新问题,这位著名的风险投资家在整个成年生活中,一直跟心理障碍作斗争。他本来没有想到会有人回应,然而,他收到了上百封的邮件,来信者几乎都与焦虑和绝望苦苦作过斗争。(如果想看更多 Feld 关于抑郁症的想法,请查阅他的专栏:Surviving the Dark Nights of the Soul)

“如果你看到那些名字,你会大吃一惊,” Feld 说,“他们都是非常成功的人,也很有个人魅力——但是他们选择默默承受。他们之间似乎有一种共识,这类事是不能讲的,因为这是缺点、甚至是耻辱,他们唯有把这种情绪隐藏起来,然而这种做法却使得整件事变得更加糟糕。”

如果你也创办有自己的公司,这一切对你来说可能非常熟悉。创业会产生巨大的压力,这种压力会让创始人的情绪经常处于不稳定的状态中。而初创企业往往失败率极高。哈佛商学院讲师 Shikhar Ghosh 的调研表明,创业公司中有 75% 最终都以失败告终,超过 95 %的公司无法达到最初的预期目标。

创业者往往一边艰难地发着工资,同时还要扮演很多角色,面对无数挫折,例如:用户流失、合伙人纠纷、外部竞争加剧、内部人事问题,等等。研究创业心理健康的精神病学家,同时也是一位前创业者的 Michael A. Freeman 这样形容创业——“创业之路,伤痕累累。”

面对如此复杂的境况,年轻的创业者往往不注意自己的身体健康,从而导致心理问题更难以恢复。创业者的典型状态是:要不就吃得太多(俗称“创业肥”),要不就吃得特少,熬夜、睡眠不足是家常便饭,并且缺乏日常锻炼。Freeman 表示,一旦你进入了“强迫自己、虐待身体”的创业模式,这会导致你的情绪更加脆弱。”

因此,毫无意外的,创业者往往比企业员工承受了更多的焦虑。根据 Gallup-Healthways Well-Being Index(盖普洛幸福指数):34 %的创业者说他们很焦虑,这比其他类型工作者高出 4 %;45 %的创业者说自己压力很大,比其他类型工作者高出 3 %。

但是,把创始人逼疯的不仅仅是创业的重重压力。有研究表明,许多创业者拥有的先天本质特性,让他们比一般人更容易处于情绪不稳定状态。Freeman 说道:“那些精力充沛的、积极又富有创造性的人不仅可能成为创业者,也可能出现不稳定的精神状态,包括抑郁、绝望、感受不到价值、失去动力,最终生无可恋,想要自杀。”

上述特性可以说是他们积极型人格中消极的一面。“激昂情绪”,能驱使创业者在冒险突进中迈向成功,也有可能耗尽他们的精力。澳大利亚的研究者指出,创业者们“容易受到强迫症的负面影响”。他们通过采访创业者发现,许多被访者表现出了临床上的强迫症症状,包括强烈的悲痛感和焦虑感,而这甚至可能导致人体机能受损。

Gartner 表示,尽管躁狂这种性格能够产生驱动力和创新力,但是轻度躁狂症患者如果再患上抑郁症,则会比一般人面临更大的危险。失败很可能引发抑郁症发作,并且任何事情都不能削弱轻度躁狂的势头。“他们就像边境牧羊犬一样——不得不奔跑”,Gartner 说,“如果你把它们关在家里,它们就会开始撕咬家具。它们会发疯,窜来窜去。这正是轻度躁狂症患者所做的事,他们需要忙起来、活跃起来、超负荷工作。”3小心创业之伤留下后遗症创业者往往默默地挣扎。他们有种感觉,这件事不能被谈论,这是一个“弱点”。

无论你的内心如何强大,创业中的重大挫折都可能把你击垮。即使那些经验丰富的创业者们也曾经无法淡定。“作为 CEO,你会这么定位自己:我能掌控全世界”,他说,“但是突然间,你就掌控不了了。”

对有的创业者来说,伤痕永远不会痊愈。能源科技公司 WellDog 的 CEO John Pope 就是一个例子。2002 年 12 月 11 日,Pope 的银行账户里只剩下 8.42 美元。他的车贷已经超期 90 天,拖欠抵押贷款也 75 天了。美国国税局已经对他处以财产留置。他的家庭电话、手机和有线电视都被掐断了。一周之内,天然气公司会暂停供应,而那是他和妻子、孩子一起居住的家。他的公司正在等待石油公司 Shell 的汇款,那是公司的战略投资者,他们在谈判好几个月之后才签署了一份长达 380 页的合同。Pope 一直在等,等着这笔投资款救命。

第二天,投资款总算及时汇到。Pope 和他的公司得救了。在这之后,他把所有导致财务上周转不灵的原因都列了出来。“我要记住这些原因”,他回忆道,“我再也不能发生这种情况。”

从那以后,WellDog 公司开始复苏:在过去三年里,销售额增长了 3700%,达到 800 万美元,公司在 Inc.500 强里排第 89 名。但是那几年的混乱,对 Pope 情绪所造成的影响至今仍然存在。“总有一种资金周转不过来、永远不能放松的感觉”,Pope说,“你会有严重的信心不足问题,你会感到,每次安全感刚刚建立起来,就会有什么事情发生,然后把你的信心夺走。”

Pope 发现,有时候他甚至会因为某件小事而在情绪上反应过度。这种行为模式让他想起创伤后的“应激障碍”。“一旦发生什么事,就很容易崩溃”,他说,“但实际上问题并不严重,不应该让自己的情绪产生这样的应激反应。这是那次经历产生的后遗症,就像受伤之后留下的疤痕一样,永远抹不掉。”

“如果你是狂躁症者,你会认为你是耶稣。而如果你是轻度躁狂症患者,你会认为你是上帝对于科技投资的馈赠。” —— John Gartner

4心理问题如此可怕,你可以做些什么?尽管创办一家公司的过程,总有跌宕起伏,无法避免,但是创业者也可以做一些努力,来帮助自己“保持”对人生的掌控。

Freeman 建议:最重要的是留出一些时间给你所爱的人,不要让工作挤掉了你与人交流的时间。尤其是当你与抑郁作斗争的时候,你与家人、朋友之间的感情将会是有力的“武器”。并且,千万不要羞于寻求帮助,必要的话,一定去看看心理医生,他们会告诉你,你是否有“极度焦虑”、“创伤后应激障碍”或“抑郁症”的症状。

Freeman 也建议创业者要注意控制自己的财务风险:在讨论对风险的评估时,创业者通常认为只要这风险勉强还能应付就可以了。这样导致的结果是,不仅会让银行账户的资金入不敷出,也会导致你的压力骤增。

因此,最好在你自己的资金里划定一个投资的限额。如果拉朋友和家人入股,千万不能用他们亏不起的钱。

另外,有氧运动、健康饮食和充足的睡眠都会很有帮助。培养一个与公司无关的身份也同样有效。创业者应该建立这样一种生活理念:自我价值实现和资本净值,是完全不同的两码事,生活的其他方面应当成为你的一部分。不管你是在养家糊口,还是在当地慈善机构担任董事,或是在后院建造火箭模型,总之,在工作之外的某一领域获得成就感,对于心理健康是非常重要的。

重新建立起面对失败和亏损的能力,也能够帮助企业领导者保持心理健康。不要总是跟自己说“我失败了,我的公司失败了,我就是一个 loser ”,试着换一种角度去看待问题:不入虎穴焉得虎子。生活本身就是一个不断尝试和犯错的过程,不要过分夸大失败经历对你的影响。

最后,Brad Feld 的建议是:用更开放的心态对待自己的感受——不要掩藏情绪,即使是在办公室里。只有当你坦诚面对情绪时,你才能与身边的人有更深入的交流。其实,当你否定自己价值的时候,别人是能够看穿的。因此,愿意去暴露你的脆弱,对领导者来说反而会是一种非常强大的力量。

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